Culture

Connaissez-vous l’église de Saint-Félix de Schuiggui en Tunisie ?

L’église Saint-Félix de Schuiggui se trouve dans le village de Chouigui à vingt minutes de Tunis. La création de la Société civile et immobilière de Schuiggui est à l’origine de la construction en 1888 de la première chapelle sur le domaine du même nom. Il était en effet nécessaire d’assurer un soutien spirituel aux centaines d’employés en majorité siciliens.

Ce vaste domaine de 3 000 hectare été acquis avant l’instauration du protectorat. L’abbé Desmet, un prêtre belge avait été engagé en 1895 pour y célébrer les offices. C’était lui qui avait placé l’église sous le patronage de sainte Donatilla. Cette dernière avait été martyrisée à Thuburbo Majus sous le règne de Valérien. Construit sur de mauvaises fondations, le bâtiment se lézarde bientôt. Il était nécessaire de le détruire. Seule la cloche pouvait être récupérée pour être réinstallée dans le clocher de la nouvelle chapelle inaugurée en 1898 par Monseigneur Clément Combes, l’archevêque de Carthage.

À la suite de désaccords entre les gestionnaires de la société et les habitants de la ville voisine de Tebourba, ces derniers obtiennent que le siège de la paroisse soit transféré de Schuiggui dans leur ville. Après le départ de l’abbé Andrieux du domaine en 1902, les offices ne sont plus assurés dans l’église. Il faut attendre 1925 pour que les relations s’apaisent. Les messes sont alors à nouveau célébrées. Les propriétaires du domaine de Schuiggui vendent en 1930 leur société au gouvernement tunisien à l’exception de la chapelle et d’un demi hectare de terrain dont ils font don à l’archevêché.

Durant la campagne de Tunisie, la ville de Tebourba était le lieu de violents affrontements entre les armées anglaises, américaines et les forces allemandes à la fin de l’année 1942. L’église de Schuiggi est alors saccagée, pillée, portes et fenêtres arrachées et statues mutilées. Ce n’est qu’après la guerre que la population du village se mobilise pour réparer l’édifice. Leurs efforts sont récompensés lorsque l’archevêque de Carthage, Maurice Perrin, était venu consacrer l’église en 1953 et la mettre sous la protection de saint Félix, évêque de la ville voisine de Thibiuca en 303.

Une plaque de marbre où est inscrit le nom du protecteur y est alors insérée dans l’autel provenant d’un monument antique. Le 4 mai 1953, c’est Monseigneur Charles-Albert Gounot, successeur de Monseigneur Perrin, vient à son tour bénir l’église de Schuiggui. L’église est finalement fermée à l’occasion du modus vivendi signé entre le gouvernement tunisien et le Vatican le 10 juillet 1964. Le bâtiment est alors cédé gratuitement avec l’assurance qu’il ne sera plus jamais utilisé qu’à des fins d’intérêt public compatibles avec son ancienne destination. Cette église est actuellement à l’abandon.

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